Política económica para decidir en tiempos difíciles
May-25-29, por Rosendo Fraga
 

Juan Carlos De Pablo 

Editorial El Ateneo, Buenos Aires 2019. 

Este nuevo libro de Juan Carlos De Pablo, está referidos a las decisiones en el ámbito económico en tiempos difíciles, como dice su título. De ser por la historia argentina, se trata de una situación casi sistémica y los ejemplos que da el autor sobre nuestro país, pienso que lo confirman. 

Pero en realidad, presenta una "teoría general" sobre la toma de decisiones en el ámbito publico, que puede también aplicarse a la política, las relaciones internacionales o las cuestiones militares. 

Coincidiendo con el pensamiento del filósofo español José Ortega y Gasset, plantea entre otras cuestiones, como las personas y las circunstancias. ¿Que pesa más en el momento de tomar decisiones? 

No pretende resolver el problema, pero opta por dar a la persona relevancia sobre "las inexorables tendencias de la Historia". Coincido plenamente con este pensamiento y creo que la "historia contra-fáctica" es una corroboración de ello. 

Imprevistos, desencuentros, errores de apreciación, crisis por error de cálculo, clima, suerte, etc. explican muchas situaciones históricas y procesos que pudieron o no haberse dado. 

Con la metodología de estudiar "casos" y sacar conclusiones de ellas, pone de manifiesto las enseñanzas que las decisiones en las  crisis dejan para quienes enfrenten situaciones análogas, lo que suele suceder con frecuencia en nuestro país. 

Como la experiencia propia "llega tarde y cuesta caro", - como decía un funcionario del Rey Carlos III de España,- esta parte del libro puede resultar muy útil para quienes hoy (2019) tienen a su cargo desde distintos roles o funciones y la  toma dedecisiones económicas en "tiempos difíciles". 

Tras aplicar esta metodología a diversas crisis económicas globales avanza sobre la Argentina. 

Comienza con la que tuvo lugar en 1890, en la Presidencia de Miguel Juárez Celman. Saca como enseñanzas. La primera, que el exceso de entusiasmo u optimismo, puede llevar a tomar decisiones erróneas. En este caso, se trataba de la impresión generada por los seis años de "paz y administración" de la primera Presidencia de Roca (1880-1886). Pero la toma de deuda sin medida, llevó a una crisis y desde ya no fue la última vez que esto sucedió. 

La segunda, es si alguien había advertido sobre la crisis que se avecinaba. La realidad es que si, pero como sostiene De Pablo, se trababa de una fuerte dinámica que no era fácil frenar. 

Destaca que en este caso, el Banco de Inglaterra actuó como "prestamista de última instancia", porque en las crisis "los grandes pierden". Se trataba de la Baring Brothers que tambaleaba por su excesivo endeudamiento con Argentina. 

Vinculada a la primera enseñanza, se encuentra la cuarta: "nos fuimos de un extremo al otro". Tras la crisis generada por la euforia y el optimismo, vino una sobre-reacción. Ello lo hace decir que "las crisis de deuda son prolongadas y costosas", de lo cual Argentina tiene varias constancias, en los 130 años transcurridos desde la crisis de los años noventa del siglo XIX. 

El segundo caso argentino sobre el que trabaja, es el "Pacto Roca-Runciman" el acuerdo alcanzado entre el Reino Unido y Argentina en 1933, para garantizar el acceso de las carnes de nuestro país al mercado británico que era su primer comprador, a cambio de otorgar determinadas ventajas a la inversiones de dicho país. 

Como primera conclusión, dice que las decisiones económicas autónomas son escasas, dada la interacción e interdependencia de los fenómenos económicos y pone este acuerdo en esta categoría de situaciones. 

La segunda es la cuestión, de si fue acierto o error asociarse con el Reino Unido en el último cuarto del siglo XIX. Responde que no fue un error, pero agrega que en este tipo de situación, es necesaria una estrategia de atenuación de la dependencia que se crea o la formación de stocks para amortiguar la intensidad de las oscilaciones. 

Agrega como tercera  enseñanza, lo que denomina "Asimetría del poder". En este caso relata que la misión argentina encabezada por al el Vicepresidente Julio Roca,-hijo,- tuvo la intención de negociar, pero que en los hechos se encontró con una suerte de "contrato de adhesión" al que había que aceptar o rechazar. La Argentina no tenía una opción para sus exportaciones de carne, porque el Reino Unido podía abastecerse de este producto en los dominios del Imperio, como Australia y Nueva Zelanda. 

Seguidamente, trata como caso, los contratos petroleros firmados durante la Presidencia de Arturo Fronidzi. 

La primera enseñanza, es que las decisiones deben adoptarse en función de la realidad, la que se modifica muy rápidamente en la economía mundial. 

Agrega la importancia que en este tipo de decisiones tienen el contenido  la forma de ellas. En este caso para De Pablo, el contenido de la decisión es indiscutible en cuanto a su beneficio, pero defectos de forma en la negociación, argumentaron o pretextaron diversas críticas desde el campo político y económico. 

Por último, respecto a la anulación de los contratos, afirma que ni Frondizi ni Illia, traicionaron lo que pensaban y habían dicho que harían durante sus respectivas campañas electorales. 

Sobre el Plan Austral que se aplicó en el gobierno de Alfonsín y la Convertibilidad, durante los de Menem y De la Rúa, señala una sola enseñanza: "la flexibilidad plantea problemas, la inflexibilidad.....también". Creo que es un concepto útil para evitar los extremos. 

El último caso que expone, es el conflicto del campo, en los comienzos de la primera Presidencia de Cristina Fernández de Kirchner. 

Dice que "a veces pequeñas discrepancias iniciales generan hecatombes". Es lo que llamo "crisis por error de cálculo". Ambos conceptos pueden aplicarse al caso, en el quela cual la Presidenta de entonces potenció el problema. 

La segunda es que "los estilos no se cambian". Ello vale también para las deiciones en el campo político. En los lideres, la personalidad no cambia, pero la ideología si, de acuerdo a intereses, conveniencias y circunstancias. 

El último del caso, es simple pero concreto: "frente a un enemigo común los adversarios se juntan" y la aplica  la constitución de la "Comisión de Enlace" de las cuatro principales entidades del sector, que habían tenido diferencias importantes durante décadas. 

En síntesis, se trata de un libro importante, útil e interesante que debería ser leído en estos días, por todos aquellos que en mayor o en menor medida tiene la responsabilidad de resolver una nueva situación crítica - y no sólo en lo económico,- por la cual atraviesa la Argentina.

Rosendo Fraga

Director del Centro de Estudios Unión para la Nueva Mayoría