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Las Fuerzas Armadas de Ecuador PDF Imprimir E-Mail
Oct-31-07- por Ignacio J. Osacar - Coordinador de la Comisión de Defensa del CENM

Desde la asunción del presidente Correa se ha hecho evidente un alineamiento inicial con algunas políticas del presidente Chávez, lo que en consecuencia introduciría modificaciones al rol tradicional de la Defensa y las Fuerzas Armadas en este país y que debiera observarse en perspectiva con sus pares de la región, en especial con los vecinos y con Estados Unidos.

La anunciada negativa de renovar en 2009 el convenio para la utilización militar norteamericana de la base de Manta ha sido la primera evidencia en este sentido como así también la dudosa adhesión ecuatoriana a priorizar la lucha contra las "nuevas amenazas", como es el terrorismo y el narcotráfico entre otras, haciéndolo en cambio, para incrementar la asistencia social y comunitarias, al estilo venezolano o boliviano.

Sin embargo las actividades de narcotráfico a través de las fronteras colombiana y ecuatoriana constituyen un problema que obliga al empeño de considerables medios militares y de seguridad, como así también el significativo número de refugiados que han ingresado desde Colombia, con una cifra oficial de 9800, pero que según la organización UNHCR, se aprecia que sería cercana a los 250.000.000 "ilegales", por temor a la repatriación.

Es importante considerar que Ecuador es junto a Perú el único país sudamericano, que en los últimos 70 años ha empleado el poder militar en tres oportunidades para resolver históricos diferendos limítrofes, en 1941,1981 y 1995. La experiencia de guerra de una parte significativa de los cuadros militares medios y superiores en un conflicto convencional de mediana intensidad, aunque si bien de corta duración, es la más reciente de la región, solo comparable por sus características, aunque no por su magnitud, con la de Argentina en las Islas Malvinas.

Considerando las exigencias de espacios a ocupar y distancias a recorrer en relación al personal y medios necesarios para su defensa, verificamos que el país tiene una superficie continental de 283.561 Km2, algo menor que la provincia de Buenos Aires, con 2.010 Km de fronteras, de los cuales 590 Km son con Colombia y 1420 con Perú, los restantes 2237 Km son marítimos. El archipiélago de las Islas Galápagos, a unos 1000 Km del continente, suma una superficie de 7964 Km2 y las aguas territoriales totalizan 6720 Km2. Los estrategas ecuatorianos han diseñado un instrumento militar adecuadamente balanceado y aceptablemente eficaz para enfrentar estos desafíos.

El gasto de Defensa ecuatoriano para 2006 fue de USD 934 millones, el más alto de la década, incluso superior en USD 100 millones al registrado en el año 1995 durante la Guerra del Cenepa. En el último quinquenio el gasto siempre superó el 2% del PBI. Se anunció recientemente de un presupuesto de USD 919 millones para 2008.

Si observamos las incorporaciones de armamentos desde la finalización del último conflicto bélico, se comprueban compras reducidas pero constantes: 5 aviones de transporte HS-748 a Brasil, 4 aviones de adiestramiento T-33 Pillan a Chile, 5 misiles mar-mar MM-38 Exocet y 100 misiles mar-aire Mistral a Francia, 6 aviones cazabombarderos Kfir C-2 y 90 misiles aire-aire Phyton-3 y 4 a Israel, 7 helicópteros Mi 8 y 222 misiles portátiles tierra-aire Igla a Rusia, 1 avión para vigilancia marítima y antisubmarino CN-235, 2 aviones de transporte C-212 Aviocar y 1 CN-235, 3 lanchas de patrulla costera a España y 2 helicópteros Bell-230 a Estados Unidos.

En lo referido al personal, las Fuerzas Armadas están compuestas por 46.500 hombres en actividad, de los cuales 37.000 corresponden al Ejército, 5.500 a la Armada y 4.000 a la Fuerza Aérea. Cuentan además con 270 efectivos en una fuerza paramilitar de Guardacostas. El servicio militar es obligatorio y selectivo por el término de un año. Las reservas suman 118.000 efectivos que reciben mínimo adiestramiento y actualización desde el licenciamiento de la conscripción obligatoria hasta los 55 años de edad.

La Defensa evidencia un alto grado de autonomía presupuestaria, ya que poseen un grupo de empresas organizadas bajo el control de la Dirección de Industrias del Ejército (DINE) que agrupa fábricas productoras de artículos destinados a uso militar y civil. La misión de este organismo es crear empresas en coparticipación y armonía con el sector privado e impulsarlas hacia el mercado interno y externo, para integrarse con el desarrollo nacional. Además de fábricas de munición y armamentos, la DINE incluye desde compañías agrícolo-ganaderas, de producción de floricultura, de explotación camaronera, hasta una empresa accionista del consorcio que opera un hotel internacional.

El compromiso con la ONU se materializa con el despliegue de 67 efectivos ecuatorianos asignados a la misión MINUSTAH en Haití, además de algunos observadores militares en Cote d´Ivoire y Liberia.

El Ejército o Fuerza Terrestre como se denomina oficialmente está organizado con cuatro Divisiones asignadas a cada uno de los cuatro Teatros de Operaciones en que se organiza la defensa del territorio. Estas Divisiones están constituidas por 5 Brigadas de Infantería, 3 Brigadas de Selva y 1 Brigada de Caballería Blindada. Las restantes tropas se concentran en Brigadas, contando con 1 de Artillería, 1 de Ingenieros, 1 de Aviación de Ejército y 1 de Fuerzas Especiales.

Las Unidades Tácticas de estas Brigadas totalizan 13 Batallones de Infantería Motorizada, 10 de Selva, 1 Paracaidista y 2 Mecanizados además de 3 Regimientos de Caballería Blindada y 1 de Guardia Presidencial montado. La Artillería dispone de 6 Grupos remolcados, 1 autopropulsado, 1 antiaéreo y 1 de lanzadores de cohetes múltiples. Los Ingenieros cuentan con 3 Batallones de Combate, la Aviación de Ejército 5 Batallones Aéreos y las Fuerzas Especiales 3 Batallones.

Los elementos blindados y mecanizados están equipados con 108 tanques ligeros del tipo AMX 13

(algunas fuentes agregan unos 30 T-55), 90 vehículos de exploración blindada AML 60/90, EE 3 Jararaca y EE 9 Urutu y 130 vehículos blindados para infantería AMX VCI, M113 y EE 11. Los elementos de apoyo de fuego poseen unos 100 cañones de 105 mm, 34 de 155 mm (10 autopropulsados) y 6 lanzadores múltiples RM-70 de 122 mm. Los elementos antiaéreos aéreos cuentan con unos 165 misiles que incluyen una amplia variedad, desde Blowpipes hasta SA 18 Igla, igualmente diversificados son los 260 cañones, de entre 14,5 mm a 40 mm. Los elementos de aviación cuentan con 20 helicópteros SA-342 Gazelle, 4 AS-332 Super Puma y 7 Mi 8 Hip, además de 3 helicópteros utilitarios.

La Fuerza Naval esta integrada por la flota de superficie, cuyo núcleo lo constituyen 2 fragatas clase "Eloy Alfaro" y 6 corbetas clase "Esmeralda", todas ellas armadas con misiles mar-mar Exocet y mar-aire Mistral o Aspide. Las unidades de patrulla costera suman unas 5 lanchas clase "Manta" y "Quito", armadas con misiles mar-mar Gabriel o Exocet. Los 1700 hombres que integran los 3 Batallones de la Brigada de Infantería de Marina cuentan con 1 buque de desembarco clase "Hualcopo" y 6 embarcaciones anfibias menores. La flota submarina dispone de 2 submarinos tipo T-209/1300 denominado clase Shyri. Los buques logísticos y de apoyo suman 7, entre los de abastecimiento, instrucción, cisterna ligero e investigación científica. La Aviación Naval dispone de 5 aviones de transporte ligeros, 6 de entrenamiento y unos 10 helicópteros. La fuerza de Guardacostas opera unas 12 embarcaciones ligeras para el patrullaje costero y fluvial.

La Fuerza Aérea cuenta con 56 aviones con capacidad de combate integrados por 13 cazas interceptores Mirage F-1E, 26 cazabombarderos A-37 Dragonfly, 11 Kfir C-2 y 6 Jaguar S. Esta capacidad es complementada por 14 aviones de entrenamiento avanzado BAC 167 Strikemaster. El comando de transporte dispone de un total de 26 aviones de muy variados tipos, además de 5 aviones utilitarios ligeros, 38 de adiestramiento y 15 helicópteros, entre utilitarios y de apoyo.

Desde el punto de vista logístico los problemas de mantenimiento y de renovación de equipamiento no son distintos a la mayoría de los países de la región, con sistemas de armas que no se encuentran funcionando en la totalidad de sus prestaciones o bien directamente fuera de servicio. Los datos precisos sobre la situación de material "en servicio" es siempre uno de los secretos mejor guardados, y en el caso de Ecuador, se mantiene una estricta disciplina del secreto combinada con algunas medidas de desinformación.

Es destacable la antigua y estrecha relación existente con Chile. En la actualidad este país realiza mantenimiento y modernización de ciertos equipos electrónicos como telémetros láser y se comisionan en forma permanente instructores chilenos a institutos de perfeccionamiento técnico militar.

El nuevo gobierno tuvo un comienzo desafortunado a pocos días de asumir, con la muerte de la Ministra de Defensa Guadalupe Larriva, en un accidente aéreo a bordo de un helicóptero militar. Posteriormente el gobierno ha iniciado un acercamiento a las Fuerzas Armadas con la clara intención de sumarlas al desarrollo del país y a la instrumentación de políticas sociales y de infraestructura. Uno de los incentivos es la promesa de mejora de los salarios militares. La crítica de sectores de oposición es que existe un intento de politización por parte del gobierno a los militares, aspecto en el cual los ecuatorianos han sido comparativamente moderados. El foco de este accionar es inicialmente la Brigada de Ingenieros, la que ha sido comprometida en construcciones viales que exceden sus capacidades y medios, por lo cual debe subcontratar empresas civiles, lo que ha ocasionado debates sobre eficiencia y transparencia del procedimiento.

Entre la opción de abandonarlas a su suerte por inanición presupuestaria o utilizarlas como una eficiente herramienta de gobierno, el presidente Correa ha decidido seguir el rumbo de sus colegas Chávez, Morales o incluso Lula, que avanzan en la astuta explotación del natural sentimiento nacionalista y desarrollista de los militares para conformar una base confiable de sustentación de políticas y proyectos sociales y de infraestructura.

El tema de la base de Manta, no obstante lo anunciado, es una asignatura pendiente, de posible renegociación, de acuerdo a la evolución de los acontecimientos para el gobierno de Correa, y que posiblemente requiera de oportuno pragmatismo en política exterior, ya que se trata de una amenaza sin ideología, como es el narcotráfico, la cual podría incrementarse dentro del propio país si no es combatida en forma coordinada con vecinos regionales y con el apoyo tecnológico norteamericano.

Fuentes:
www.midena.gov.ec consultado 29-10-07
www.sipri.org consultado 29-10-07
www.elpais.com consultado 29-10-07
www.cia.gov consultado 29-10-07
"The Military Balance 2005-2006" International Institute for Strategic Studies, London, 2006
"Balance Militar de América del Sur" Nueva Mayoría, Buenos Aires, 2004.

 
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