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40 años de Operación Primicia: Un ataque para “fascistizar” al Ejército PDF Imprimir E-Mail
Oct-05-15 - por Ceferino Reato*

"Es el primer gran asalto de Montoneros contra los militares y el mayor operativo de este tipo que cualquier grupo extremista haya llevado a cabo contra el gobierno". Así definió el embajador estadounidense, Robert Hill, al ataque contra el cuartel de Formosa, en el cable confidencial número 6675, enviado a su gobierno el 6 de octubre de 1975, 40 años atrás.

Antes de organizar y encabezar la llamada "Operación Primicia", Raúl Yaguer, el número 4 de la cúpula de Montoneros, había estado en Tucumán, supervisando otra "operación especial": la voladura de la pista del aeropuerto Benjamín Matienzo, de San Miguel de Tucumán, mientras despegaba un avión Hércules C-130 de la Fuerza Aérea con ciento catorce personas a bordo, casi todos gendarmes que regresaban a San Juan tras haber participado durante dos meses en la lucha contra la guerrilla en esa provincia. Fue al mediodía del 28 de agosto de 1975 y la caída del avión provocó la muerte de seis gendarmes y heridas en otros treinta.

La voladura del Hércules fue el segundo de los golpes con los cuales los montoneros dieron un "salto" en su actividad guerrillera a partir de agosto de 1975, con acciones dirigidas contra cada una de las Fuerzas Armadas. Primero atacaron a la Marina, el 22 de agosto, con la voladura de su joya más valiosa, la fragata "Santísima Trinidad", la primera provista de misiles, que había sido construida con ayuda británica como parte de un acuerdo por 350 millones de dólares.

A casi un año del retorno oficial a la lucha armada, Montoneros pasaba a colocar en la mira también a los militares. Hasta ese momento, se había concentrado en sus rivales dentro del peronismo: la "burocracia sindical" y los políticos de derecha; la Triple A; la policía y los empresarios, y había dejado a la guerrilla trotskista/guevarista del Ejército Revolucionario del Pueblo (ERP) los ataques contra las Fuerzas Armadas por al menos tres razones:

  • Los montoneros necesitaban tiempo para completar el retorno de sus militantes a la clandestinidad, para su "retirada estratégica", antes de lanzar una serie de "ofensivas militares tácticas". Ese repliegue fue dado por terminado en marzo de 1975.
  • Todavía no se habían decidido a quemar los contactos que aún mantenían con algunos oficiales en actividad, en especial en el Ejército.
  • Había habido una tácita división de roles con el ERP, que se "especializó" en los ataques a cuarteles y en el foco rural con la instalación de un grupo guerrillero en los montes tucumanos a principios de marzo de 1974, en pleno gobierno de Juan Perón.

La cúpula de Montoneros había reforzado sus tendencias militaristas luego del "fracaso" del Partido Auténtico en su debut en las elecciones para gobernador y vice en Misiones, el 13 de abril de 1975: en alianza con un partido local, sumó apenas el 10 por ciento del total de votos.

El Ejército era el núcleo del poder militar y por eso terminó siendo el blanco de la operación más osada: el ataque al Regimiento de Infantería de Monte 29.

El objetivo principal de estas tres audaces acciones contra las Fuerzas Armadas fue demostrar que la guerrilla peronista ya estaba en condiciones de crear su propia fuerza militar, como señaló en octubre de 1975 un documento titulado "Hacia la construcción del Ejército Montonero", que afirmó que "el poder popular se obtiene, se mantiene y se acrecienta con el poder militar", y detalló las tareas que se proponía realizar: "Montoneros ya tiene una experiencia que le permite conducir acciones militares y paramilitares con la participación de sus cuadros y de miles de activistas del movimiento. Nos proponemos ahora dar un nuevo salto: la construcción del ejército popular, el Ejército Montonero, que supere todas las experiencias anteriores del peronismo. Será el instrumento para la liberación nacional y la construcción de una patria justa, libre y soberana: la patria socialista".

Ese documento permite comprender cómo los jefes montoneros analizaban lo que venía pasando desde el 25 de mayo de 1973, cuando la Argentina retornó a la democracia con la asunción como presidente del odontólogo peronista Héctor Cámpora, un aliado de los jóvenes revolucionarios: "Nuestra concepción de guerra integral nos permitió combinar en cada etapa las formas armadas con las formas no armadas de lucha. Por ejemplo, en 1973 tomó más relevancia el accionar no armado".

En el caso específico de Operación Primicia, el ataque reveló la creciente capacidad militar de Montoneros y, según el Parte de Guerra fechado al día siguiente, buscaba provocar una fuerte conmoción pública, con un triple objetivo declarado:

  • "Recuperar armamento", unos doscientos fusiles.
  • Marcar el comienzo de la creación de "un Ejército regular" para tomar el poder.
  • Humillar al Ejército, mojarle la oreja, y revelar la vulnerabilidad del poder militar con la toma de un cuartel ubicado a casi 1.200 kilómetros de Buenos Aires, en una provincia periférica y limítrofe, mostrando que "no hay lugar del país, ni siquiera sus cuarteles más alejados, donde las fuerzas militares de la reacción al servicio del imperialismo y la oligarquía puedan sentirse seguras".

Montoneros apuntaba también a un cuarto objetivo: provocar una reacción militar. Es lo que sostenía cuando lo entreviste para mi libro Operación Primicia el periodista Rodolfo Pandolfi, que en la dictadura tuvo que exiliarse en Uruguay.

"Muerto Perón -señaló Pandolfi-, el Ejército iba hacia el poder. ¿Qué quería la guerrilla con esos ataques? Un periodista de La Opinión me lo decía bien claro: "Hay que fascistizar al Ejército", hay que provocar una reacción antidemocrática en el Ejército. Este colega participaba de un grupo armado; ya está muerto y no lo voy a identificar".

El sindicalista Andrés Castillo destaca ese cuarto objetivo. Castillo era uno de los jefes en la Capital Federal de la Juventud Trabajadora Peronista, una agrupación lanzada por Montoneros para disputar la conducción de los gremios a los sindicalistas ortodoxos: "Fue una operación para provocar una reacción, eso es evidente. Lo de Formosa no se explica por las armas que iban a tomar porque eso mismo podía haberse hecho de otra manera, menos arriesgada, en un lugar más cercano. Formosa fue un hecho espectacular para humillar al Ejército y provocar una reacción. Creo que fue una locura. La voladura de la fragata Santísima Trinidad fue un hecho distinto porque allí no hubo víctimas".

También el embajador Hill pensaba que Montoneros quiso desencadenas una reacción: "Claramente, su objetivo es provocar a los militares para que tomen el poder, lo cual los terroristas creen que podría generar condiciones en las cuales ellos podrían ganar respaldo popular y eventualmente, tal vez, desplazar al gobierno", explicó a su gobierno.

La acción fue espectacular porque Montoneros prácticamente no tenía "soldados" en Formosa y tuvo que llevarlos desde provincias vecinas.

La guerrilla secuestró un avión de Aerolíneas Argentinas en pleno vuelo, copó el aeropuerto de Formosa y, en simultáneo, atacó el cuartel. Los soldados -cumplían el servicio militar, que era obligatorio- se resistieron; el combate duró media hora y hubo 24 muertos: 12 guerrilleros y 12 defensores del cuartel, entre ellos 10 soldados; también murieron un subteniente y un sargento primero.

En el copamiento del aeropuerto, los montoneros mataron a un policía. Los sobrevivientes del ataque huyeron en el Boeing 737-200 de Aerolíneas, que aterrizó en un campo en Rafaela, en una pista preparada por un pelotón de guerrilleros santafesinos.

* Periodista, autor de Operación Primicia.

 
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