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Datos del Balance Militar de centroamérica PDF Imprimir E-Mail

Jul-31-09 - por Ignacio J. Osacar (Coordinador de la Comisión de Defensa del CENM)

La destitución del Presidente de Honduras Manuel Zelaya, provocó la condena internacional y la intervención inicial de la Organización de Estados Americanos (OEA) sin resultados, dando paso a un difícil proceso de mediación del presidente de El Salvador Oscar Arias. El presidente depuesto, desde Nicaragua, ha ejercido fuertes presiones sobre el gobierno de facto de Roberto Micheletti, recibiendo apoyo del presidente Hugo Chávez, quien se ha expresado respecto a una guerra civil en Centroamérica, como consecuencia de esta situación.  

Esta situación ha generado graves tensiones que comprometen las relaciones bilaterales, con probabilidades de que se desarrollen hechos de violencia en zonas fronterizas y urbanas, los que de acuerdo a su extensión e intensidad, podrían escalar hasta alcanzar el nivel de enfrentamiento armado, con posibilidades de extenderse a terceros países e incidir sobre la estabilidad de toda la región centroamericana.  

Se debe destacar que cuentan con Fuerzas Armadas organizadas como tales, Belice, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, mientras que en el caso de Costa Rica y Panamá, únicamente poseen Fuerzas de Seguridad y Policiales, las cuales tienen la responsabilidad primaria de la defensa de sus fronteras y aguas jurisdiccionales. 

Para apreciar capacidades y debilidades de los posibles actores se puntualizan algunos datos referidos al ambiente geográfico, el presupuesto asignado, los efectivos de las fuerzas militares de seguridad o policiales, cantidad de elementos de maniobra (Infantería y Caballería/Blindados), fuerzas especiales, apoyo de fuego y los principales sistemas de armas. Podemos apreciar que la magnitud de algunas organizaciones (Batallones, Compañías, Escuadrones) es tan solo nominal, ya que en general no disponen de la cantidad de efectivos o armamentos, en especial en el caso de vehículos blindados, con los que debieran estar equipadas para merecer esa denominación.     

Belice obtuvo su independencia en 1981, tiene una población estimada de 360.000 habitantes, con un territorio de 22.966 Km2, 516 Km de fronteras terrestres y 386 Km de costas. En 2006 asignó un presupuesto para Defensa de USD 16 millones, o sea el 1% de su PBI.

Sus Fuerzas Armadas están constituidas por 1050 efectivos del Ejército y una Reserva conjunta de 700. Disponen de 3 Batallones de Infantería regulares. El armamento más pesado esta compuesto por 6 morteros de 81 mm y 8 cañones sin retroceso de 84 mm. 

El elemento naval se compone de 14 embarcaciones (clasificadas en la categoría de menores de 100 toneladas) de variadas características y prestaciones.

Los medios aéreos consisten en 2 aviones de transporte y 2 de instrucción.

Presta servicios en forma permanente una misión militar del Reino Unido con 30 efectivos. 

Costa Rica, tiene una superficie de 51.100 Km2, con 639 Km de frontera terrestre y  1290 Km de costas, con una población de 4.196.000 habitantes. El presupuesto de Seguridad/Defensa fue de USD 98 millones, lo que representó un 0.4 % de su PBI.

Las Fuerzas activas son la Guardia Civil con 4400 efectivos y la Policía de Seguridad de Fronteras con 2000, existe además la Guardia Rural, con 2000 efectivos, que está armada con armas cortas. Cuentan con la Unidad de Vigilancia Marítima, de 300 efectivos, con 20 embarcaciones, entre ellas 1 lancha patrullera costera rápida, 1 lancha patrullera costera, 8 lanchas patrulleras costeras (-100 toneladas) y embarcaciones menores de variadas características. La Unidad de Vigilancia Aérea, de 300 efectivos, dispone de 3 aviones de reconocimiento, 4 aviones de transporte, 4 utilitarios y 2 helicópteros  

El Salvador se extiende en una superficie de 21.040 Km2, con 545 Km de fronteras secas y 307 Km de costas, y suma una población de 7.066.403 habitantes. El presupuesto de Defensa alcanzó los USD 112 millones, lo que significó el 0.6 % de su PBI.

En sus Fuerzas Armadas  revistan un total de 15.500 efectivos activos (Ejército 13.850, Armada 700, Fuerza Aérea 950). La Reserva mantiene un registro de 9.900 efectivos.

Cuentan con 14 Batallones de Infantería, 2 de Caballería Blindada, 1 de Paracaidistas, 2 Grupos de Artillería de Campaña, 1 Antiaéreo y 1 Compañía de Fuerzas Especiales. 

El equipamiento del Ejército consiste en 10 vehículos de exploración blindados, 51 vehículos blindados de transporte de personal (a rueda), 50 cañones remolcados de 105 mm, 399 cañones antitanques sin retroceso de entre 90 mm y 106 mm, 35 cañones antiaéreos de 20 mm y más de 550 morteros de entre 60 a 120 mm.

La Armada posee 42 embarcaciones, entre las que se destacan 3 lanchas patrulleras costeras (30 metros de eslora), 3 lanchas patrulleras (-100 toneladas), 33 lanchas patrulleras fluviales de variado tipo y 3 lanchas anfibias medianas. La Infantería de Marina cuenta con 1 Compañía de aproximadamente 90 hombres.

La Fuerza Aérea tiene en su inventario 21 aviones con capacidad de combate, algunos armados con misiles aire-aire Shafrir (9 A-37 Dragoonfly, 10 O-2 Skymaster, 2 CM-170 Magister). También operan 7 aviones de transporte, 2 utilitarios y 11 de instrucción. De un total de 45 helicópteros utilitarios y de instrucción solo cuentan con 5 UH1M Iroquois artillados.

La Policía Civil Nacional tiene más de 12.000 efectivos y esta equipada con 10 lanchas fluviales, 1 avión de reconocimiento y 3 helicópteros.

El Salvador es el único país latinoamericano que mantuvo una fuerza de 350 efectivos en Irak desde 2003 hasta principios del corriente año, en la Operación Iraqi Freedom. El contingente salvadoreño sufrió durante ese lapso 5 muertos y 30 heridos.

Guatemala tiene 108.890 Km2 de superficie, con fronteras que se extienden 1687 Km y 400 Km de costas, con una población de 13.002.206 habitantes. El presupuesto de Defensa fue de USD 146 millones, lo que es 0.4% respecto del PBI.

Sus Fuerzas Armadas totalizan 15.500 efectivos (Ejército 13.444, Armada 986, Fuerza Aérea 1070) y una Reserva de 63.863 ciudadanos enrolados.

El Ejército dispone de 11 Batallones de Infantería, 2 de Infantería Aerotransportada, 2 Batallones Blindados Ligeros, 6 Escuadrones Blindados independientes, 5 Escuadrones Blindados de Exploración, 7 Baterías de Artillería, 1 Batallón disminuido de Fuerzas Especiales.

Los materiales que equipan estos elementos son 16 vehículos blindados de exploración, 15 vehículos blindados de transporte de personal (a oruga) y 37 vehículos blindados de transporte de personal (a rueda), 76 cañones remolcados de 105 mm, 120 cañones antitanque sin retroceso de 75 a 106 mm, 32 cañones antiaéreos de 20 mm y 85 morteros de 81 a 120 mm.

La Armada cuenta con 36 embarcaciones, entre ellas 10 lanchas patrulleras costeras (-100 toneladas),  20 lanchas patrulleras fluviales y 6 lanchas patrulleras livianas. La Infantería de Marina está organizada con 2 Batallones disminuidos con un total de 650 reservistas.

La Fuerza Aérea posee 10 aviones con capacidad de combate (4 A-37 Dragoonfly,  6 PC-7 Turbotrainer), además de 14 aviones de transporte, 2 utilitarios y 10 de instrucción. De un total de 24 helicópteros de variados tipos, la mitad están artillados (3 Bell 412 y 9 Bell 212). 

La Policía Nacional tiene 19.000 efectivos que incluyen 2500 tropas de la Policía del Tesoro. Esta institución dispone de 1 Fuerza de Tareas integrada con el Ejército y 1 Batallón de Fuerzas Especiales.    

Honduras registra 112.492 Km2 de superficie, con 1520 Km de frontera terrestre y 820 Km de costas, tiene una población de 7.536.952 habitantes. El presupuesto de Defensa es de USD 55.6 millones, lo que significa el 0.5 % de su PBI.  

Las Fuerzas Armadas están constituidas por 12.000 efectivos (Ejército 8.300, Armada 1.400 y Fuerza Aérea 2.300). Las Fuerzas de Seguridad Pública cuentan con 8000 efectivos. La Reserva totaliza 60.000 ciudadanos.

El Ejército integra su organización con 12 Batallones de Infantería, 2 Batallones de Caballería Blindada, 2 Batallones de Infantería Aerotransportados, 1 Batallón de Fuerzas Especiales, 3 Grupos de Artillería de Campaña , 1 Escuadrón de Tanques (Livianos), 1 Escuadrón de Exploración, 1 Batería de Artillería de Campaña y 1 Batería de Artillería Antiaérea.

Estos elementos se encuentran equipados con 12 tanques livianos, 57 vehículos blindados de exploración, 24 cañones de 105 mm,  4 de 155 mm, 90 morteros de entre 81y 160 mm, 170 cañones sin retroceso de entre 84 y 106 mm y 48 cañones antiaéreos de 20 mm. 

La Armada dispone 31 embarcaciones, entre las que se cuenta con 3 lanchas patrulleras costeras rápidas (31 m de eslora), 1 lancha patrullera costera (-100 toneladas), 7 lanchas patrulleras (- 26 metros), 5 lanchas patrulleras fluviales (-100 toneladas) y 1 buque anfibio utilitario. La Infantería de Marina esta organizada con 3 Compañías independientes.

La Fuerza Aérea cuenta con 18 aviones con capacidad de combate (8 F-5 Tiger II, 10 A-37 Dragoonfly, 2 CASA C-101 Aviojet) armados con misiles aire-aire Shafrir. El resto de sus medios consiste en 12 aviones de transporte, 14 de instrucción y 10 helicópteros de  características diversas.

Los Estados Unidos mantienen en forma permanente unos 600 efectivos en la base aérea de Soto Cano. 

Nicaragua se extiende en 129.494 Km2, con 1231 Km de fronteras terrestres y 910 Km de costas, con una población de 5.785.846 habitantes. Según datos de 2005 su presupuesto de Defensa fue de USD 33.9 millones, lo que representa un 0.7 % del PBI.

Las Fuerzas Armadas tienen un efectivo de 14.000 (Ejército 12.000, Armada 800, Fuerza Aérea 1.200).  El Ejército organiza 8 Batallones de Infantería (2 son de Milicias y otros 4 se formarían reuniendo a Compañías independientes con despliegue territorial), 1 Batallón de Infantería Mecanizada, 1 Batallón de Tanques, 1 Batallón de Exploración, 1 Grupo Antitanque, 2 Grupos de Artillería de Campaña y 3 Batallones de Fuerzas Especiales.

El equipamiento blindado se destaca por su elevado número, aunque el 50% permanece en depósito y en condiciones de servicio dudosas. Este inventario registra 127 tanques de batalla, 10 tanques livianos, 20 vehículos blindados de exploración, 166 vehículos blindados de transporte de personal (a rueda), 42 cañones remolcados de 122 mm y 30 de 152 mm, 33 coheteras múltiples de 107 mm y 18 de 122 mm, además de 100 lanzadores individuales del mismo calibre. El material de morteros totaliza 607, de calibres 82 a 160 mm. Respecto a armas antitanques cuentan con misiles  AT-3, también con 461 cañones de 76 a 100 mm, además de un número indeterminado de cañones sin retroceso de 82 mm. Para la defensa antiaérea disponen de más de 200 sistemas de misiles portátiles (SA-14, SA 16, y SA 7).

La Armada cuenta con 24 embarcaciones, de las cuales 5 son lanchas costeras rápidas y 20 lanchas de asalto fluviales.

La Fuerza Aérea dispone de 6 aviones de transporte y 1 de instrucción y 16 helicópteros de apoyo, de los cuales la mayoría son artillados, algunos con misiles antitanques AT-2. Las unidades de defensa de bases aéreas disponen de 36 cañones antiaéreos de 23 mm.     

Panamá  tiene una superficie de 75.517 Km2, con 555 Km de frontera terrestre y 2490 Km de costas, su población es de 3.292.693 habitantes. El presupuesto de Seguridad/Defensa es de USD 171 millones, lo que representa el 1% de su PBI.

Las Fuerzas se encuentran integradas por 12.000 efectivos (Policía Nacional Panameña 11.000, Servicio Marítimo Nacional 600 y  Servicio Aéreo Nacional 400). La Policía tiene 18 Compañías independientes con armamento ligero, 1 Unidad de Fuerzas Especiales y 8 Compañías, con responsabilidades específicas de defensa territorial, que cuentan con armamento más pesado y armas de apoyo. A los elementos mencionados se debe agregar 1 Batallón disminuido que se reempeña como Guardia Presidencial y 1 Batallón de Policía Militar. 

El elemento naval dispone de un total de 41 embarcaciones, consistentes en 1 lancha patrullera marítima, 5 lanchas patrulleras costera, 10 lanchas patrulleras (-100 toneladas) y 25 lanchas costeras y fluviales de diversas características.

El elemento aéreo cuenta con 9 aviones de transporte y 6 de instrucción, además de 23 helicópteros de transporte y utilitarios (2 S-76, 2 Bell 205, 6 Bell 212, 13 UH-1H Iroquois)  

Si se observa esta región tomada como unidad geográfica, se destaca que su extensión supera al doble de la superficie de la provincia argentina de Santa Cruz, pero a diferencia de esta, posee un relieve en general selvático, de baja montaña y clima tropical. En este espacio prestan servicios un total de 118.050 efectivos permanentes durante tiempo de paz, los que se encuentran comprendidos dentro de la clasificación de fuerzas militares y paramilitares.    

Los medios con que cuentan las fuerzas terrestres en la actualidad totalizan 222 tanques, 93 vehículos de exploración blindados, 269 vehículos blindados de transporte de personal, 226 cañones de campaña, 1150 cañones antitanques, 115 cañones antiaéreos, 725 morteros, 133 sistemas de lanzacohetes múltiples e individuales, más de 200 misiles portátiles antiaéreos y un número indeterminado de antitanques.  

Las fuerzas aéreas disponen de 49 aviones con capacidad de combate y 33 helicópteros armados.    

Con una línea de costa que excede en un cuarto la del litoral marítimo argentino, las fuerzas navales suman más 200 embarcaciones, pero en su mayoría se trata de lanchas patrulleras costeras y fluviales desarmadas o con armamento adecuado solo para funciones policiales.  

Se puede concluir como escenario posible, que como consecuencia de acciones armadas en zonas fronterizas, alguno de los bandos podría tomar la iniciativa de ejecutar operaciones convencionales, con cierto despliegue de medios aéreos y terrestres, lo que provocaría una respuesta equivalente, sin embargo, al prolongarse las operaciones sin definición, y de no contar con apoyo exterior, estas disminuirían rápidamente su actividad, fundamentalmente motivadas por debilidades logísticas estructurales, o imposiciones de organismos internacionales, optándose por consolidar objetivos que pudieran haber sido conquistados y trasladando su esfuerzo principal a la continuación prolongada de operaciones de guerra de guerrillas en zonas rurales y acciones insurreccionales en áreas urbanas.

Referencias:
"The Military Balance 2007" IISS, Oxford University Press, RUGB, 2007
"Balance Militar de America del Sur 2008" Nueva Mayoría, Buenos Aires 2008

 
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