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Mara Salvatrucha 13
 

Ago-05-05 - por C. G. Blanco

Después de una larga y cruenta guerra civil en El Salvador, a fines de la década de los ochenta, muchos salvadoreños emigraron de su país a Estados Unidos, específicamente a Los Ángeles, California. Varios de ellos comenzaron con la Mara Salvatrucha 13 (o MS-13), en esa época para defenderse de las bandas mexicanas –y de otros países, como Honduras y Guatemala- preexistentes en sus vecindarios. Se dedicaron al robo de viviendas y de automotores, al tráfico ilícito de drogas, al contrabando de armas, a la prostitución, a la extorsión, a la violación y al homicidio (1). Entonces, la MS-13 conformó un 'gang’, palabra inglesa que define a esta banda, cuadrilla, pandilla, gavilla de criminales, malhechores, etc.
        'Mientras que algunas gavillas se dedican sólo          a las drogas, MS-13 cometerá cualquier delito             como robos a personas, robos de autos,            disparos con armas de fuego, mutilaciones<br>         y homicidios, en cualquier momento'
        'Mientras que algunas gavillas se dedican sólo          a las drogas, MS-13 cometerá cualquier delito             como robos a personas, robos de autos,            disparos con armas de fuego, mutilaciones
        y homicidios, en cualquier momento'

Introducción y Cronología

El nombre de Mara Salvatrucha 13 [MS-13] viene de la calle 'La Mara’ de San Salvador y de las guerrillas 'Salvatrucha’ que pelearon en ese país, e identifica a la pandilla formada inicialmente por salvadoreños. Actualmente, MS-13 acepta miembros de otros grupos étnicos diferentes.

1990. Durante los noventa, las agencias de ejecución de la ley estadounidenses comenzaron a deportar a El Salvador a muchos miembros de MS-13. Allí se dividieron, aunque muchos retornaron a Estados Unidos (1) Los arrestados de la gavilla tienen una letanía de cargos criminales en sus prontuarios y algunos son infractores a la ley de migraciones quienes, pese a haber sido deportados, volvieron a Estados Unidos o nunca abandonaron el país en el primer momento (3).

2000. En Charlotte (Carolina del Norte), la membresía a MS-13 está estimada en 200 pandilleros y se calcula que están involucrados en una decena de homicidios. Allí 53 pandilleros de MS-13 son arrestados como parte de la Operación 'Fed Up’.

Marzo 2003. ICE o US Immigration and Customs Enforcement (Inmigración y Aduanas de Estados Unidos) fue establecido como el brazo investigador más extenso del Departamento de Seguridad Interior. ICE está comprendido por cinco divisiones integradas, que conforman una agencia propia del siglo XXI, con amplias responsabilidades en torno a varias prioridades claves de la seguridad interior.

Rasgos de la cultura pandillera. MS-13 se adapta a lo que la policía hace o deja de hacer. Si no hay presencia policial, vestirán sus colores azul y blanco –tomados de la bandera nacional de El Salvador- y sus bandanas en la cabeza rapada. Si hay policías cerca, guardarán las bandanas en sus bolsillos. En lugar del número 13, usarán el 67 o el 76 porque sus dígitos sumados equivalen a trece. Son muy visibles por los tatuajes que usan. Los más peligrosos son los menos visibles, que observan formas externas menos llamativas. Una de las características centrales de MS-13 es la extrema flexibilidad de sus actividades criminales. Mientras que algunas gavillas se dedican sólo a las drogas, MS-13 cometerá cualquier delito como robos a personas, robos de autos, disparos con armas de fuego, mutilaciones y homicidios, en cualquier momento. La banda no es nada si no es dinámica y móvil en sus actividades.

Brenda Paz, de snitch (soplona) a testigo protegida. Brenda se había acogido al Programa de Protección de Testigos aunque no había cortado plenamente sus lazos con los miembros de la gavilla, porque los llamaba por teléfono para que la visitaran mientras era transportada por sus protectores desde Pennsylvania a Missouri y a Minnesota. Dejó el programa justo cuatro semanas antes de ser asesinada. Cuatro miembros de MS-13 se encontraron en la habitación de un hotel y decidieron matar a una persona, que se suponía testificaría contra uno de ellos en un caso de homicidio. Durante una noche de julio de 2003 Brenda Paz (17 años), la adolescente embarazada de 4 meses, fue asesinada mediante más de una docena de puñaladas por los pandilleros. Su cadáver fue hallado el 17 de julio en la margen del río Shenandoah (Virginia). En 2005, Oscar Antonio Grande (22 años) e Ismael Juárez Cisneros (26 años) son sentenciados a prisión perpetua por la Corte del Distrito en Alexandria (Virginia), por el homicidio de una informante de la policía; otras dos personas resultaron absueltas. Si bien el juicio no alcanzó un veredicto unánime, fue útil para conocer las características internas de MS-13.

La violencia. En 2004, en uno de los incidentes más infames, los malhechores de MS-13 estuvieron cerca de amputarle totalmente los dedos a un joven (16 años) miembro de una banda rival en South Side Locos (Virginia). Los legisladores de ese estado agregaron el machete a la lista de armas que no deben portarse ocultas. En agosto de 2004 una mujer es apuñalada 41 veces y arrastrada hacia la vereda, en frente de su complejo de departamentos, antes que los asaltantes le grabaran las letras 'MS’ en su muslo y le patearan la cabeza. La policía acusó al hondureño Franklin Mancer-Herrera por este crimen.

¿Vinculados a al-Qaeda?. 'The Washington Post’ del 28 de septiembre de 2004 informa que el líder de la célula de al-Qaeda, Adnan G. El Shukrijumah, fue visto en julio reuniéndose con altos miembros de MS-13 en Honduras. 'The Times’ agregó que se cree que Shukrijumah estaría procurando la ayuda de MS-13 y sus rutas de contrabando a través de México hacia los Estados Unidos. En 2004, el Ministro de Seguridad hondureño Oscar Álvarez causó alarma al sostener que al-Qaeda estaría tratando de reclutar pandilleros centroamericanos, a fin de obtener ayuda para infiltrarse a Estados Unidos En 2005, el Presidente salvadoreño Tony Saca se hizo eco de esa versión, diciendo que no debía descartarse el posible vínculo entre terroristas y malhechores. El ex–Subsecretario de Seguridad Interior James Loy le dijo en febrero de 2005 a un comité del Senado, que MS-13 era una amenaza emergente a la seguridad nacional, sugiriendo que los terroristas pueden haberse fijado como objetivo sus operaciones de tráfico ilegal de extranjeros para entrar a Estados Unidos (8). El Representante (Demócrata) por Texas, Solomon Ortiz, dijo a comienzos de 2005 que sabe -por las agencias legales salvadoreñas- que al-Qaeda se reúne con los líderes de las pandillas violentas de El Salvador; también que gente de Medio Oriente fue vista en las márgenes del río Grande. Funcionarios del gobierno norteamericano, en concierto con sus pares centroamericanos, descartaron esa versión diciendo que no hay fundamentos de hecho para sostener ese argumento.

La Fuerza de Tareas del Federal Bureau of Investigation. Si no hay vínculos entre pandilleros centroamericanos y al-Qaeda, ¿por qué el FBI crea una Fuerza de Tareas basada en Washington y concentrada en MS-13?. Ni es la banda más grande, ni la más violenta de Estados Unidos, dudosos 'méritos’ que reclama para sí la banda rival salvadoreña: la 'pandilla de la Calle 18’. La explicación del jefe de la FT es que MS-13 se expandió en sólo dos años por todo el país y produjo –entre otros crímenes- 18 homicidios en Carolina del Norte, 11 en Virginia del Norte y 8 en Los Ángeles.

La FT del FBI (la Oficina Federal de Investigación), que es el principal brazo investigador del Departamento de Justicia de Estados Unidos, procura el máximo intercambio de información con México y Centroamérica, específicamente con las autoridades de El Salvador: que éstas conozcan la lista de acusaciones de los pandilleros deportados y de sus contactos personales. El Viceministro de Seguridad Rodrigo Ávila dijo que un promedio mensual de 250 criminales son deportados a El Salvador, de los cuales una docena pertenecen a MS-13.

Un líder. En febrero de 2005 Ever Aníbal Rivera Paz, alias 'El Culiche’ o 'Tapeworm’ (tenia solitaria) y presunto líder de MS-13, fue arrestado en Texas. Reconocido por sus tatuajes, un sello característico de la banda, había escapado de la prisión de Honduras, donde fue acusado de dirigir magistralmente un ataque a un ómnibus que mató 28 personas (3).

Operación 'Escudo Comunitario’: Operation 'Community Shield’. Es una iniciativa nacional de ICE que comenzó en enero de 2005, diseñada para desmantelar y procesar a las organizaciones pandilleras violentas, mediante el empleo de una amplia gama de autoridades y herramientas de investigación disponibles para esa agencia federal. Bajo esta iniciativa, ICE emplea a sus autoridades migratorias (criminales y administrativas) contra los malhechores, así como a sus autoridades aduaneras para atacar el contrabando de drogas y el lavado de dinero, y busca decomisar las ganancias de las gavillas. En marzo de 2005, 103 personas sospechosas de pertenecer a MS-13 en los Estados Unidos son detenidas en una redada masiva de ICE. Así, sacaron a varios pandilleros de las calles con un impacto significativo en la seguridad de la comunidad, según explicara Michael García, secretario asistente del Departamento de Seguridad Interior y director de ICE. 'Los Ángeles Daily News’ informa que el sospechoso de ser un enforcer (quien hace cumplir una disposición) de la banda, le hizo un tajo al procurador público con una hoja de afeitar durante su juicio (3).

Un LEO es un Law Enforcement Officer u Oficial de Ejecución de la Ley, una expresión aplicable a los funcionarios públicos que tienen algún tipo de poder de policía, como por ejemplo la DEA, ATF, ICE, FBI, o los miembros de los 18.000 departamentos de Policía norteamericanos. Los agentes federales, trabajando con información provista por los LEO estatales y locales, arrestaron a 30 personas en el área de Nueva York, 25 en Washington, 17 en Los Ángeles, 10 en Newark, 10 en Miami, 10 en Baltimore y 1 en Irving (Texas). Entre los arrestados en Los Ángeles, hay un ex-integrante del ejército salvadoreño que admitió ser uno de los fundadores de MS-13 en Hollywood; tiene cargos por infracción a la ley de armas, robos y hurtos al correo. Otra persona arrestada en Long Branch (Nueva Jersey) es sospechoso de ser el líder de MS-13 allí; tiene un extenso prontuario por incendio intencional agravado, posesión ilegal de armas y de bienes robados, y robos de mayor cuantía. Ambos fueron arrestados por infringir la ley de migraciones (3).

Los 'más buscados’: David Rivera, conocido como Gerber Alfaro Bonilla y Herbert Alfaro, es un miembro de la violenta MS-13 que tiene una retahíla de crímenes en su haber y fue incluido en la lista de fugitivos 'más buscados’ de ICE. Lo buscan porque reingresó a Estados Unidos después de su deportación, infracción que trae aparejada una pena de 20 años de prisión. También para que responda por varios homicidios cometidos en Los Ángeles entre 1999 y 2001, por tráfico de drogas, abuso sexual de una niña de 12 años, posesión de un arma de fuego, posesión ilegal de munición, posesión de sustancias controladas e intimidación a un testigo en abril de 2001. La búsqueda de Rivera es parte de la iniciativa anti-pandillas de ICE conocida como Operación 'Escudo Comunitario’, que comenzara en enero de 2005 y ha resultado en la aprehensión de 200 malhechores en todo el país (8) (9).

La frontera. 'The Washington Times’ informa el 28 de marzo de 2005 que los miembros de MS-13 están siendo enviados hacia la frontera sureña, para intimidar al grupo de norteamericanos voluntarios que patrullan la frontera de Estados Unidos con México –en el marco del Proyecto Minutemen- a fin de evitar que los inmigrantes ilegales traten de cruzar el límite internacional.

Operación 'Telaraña’. El 16 de junio de 2005 ICE anuncia que 14 miembros y asociados de MS-13, incluyendo a su líder local –Melvin Murillo, salvadoreño, 27 años-, fueron arrestados en Nueva Jersey, en el marco de la Operación 'Spiderweb’ que culminó luego de ocho meses de investigación y reunió a varias agencias federales, estatales y locales. Diez de ellos fueron acusados de conspirar para distribuir cocaína y crack (con una pena prevista de 20 años de prisión y un millón de dólares de multa); tres de conspirar para transferir documentos de identificación falsos (con una pena máxima prevista de cinco años de prisión y US$ 250.000 de multa); y uno por infringir normas migratorias, específicamente la Sección 212(a) de la Ley de Nacionalidad e Inmigración (the Immigration and Nationality Act).

El homicidio de una menor: En abril de 2005, Aiden Naquin (18 meses) muere de un disparo en la cabeza cuando estaba sujeta a una silla infantil dentro de un auto en Houston. Cinco miembros de MS-13, de un total de veinte, son arrestados por SWAT (Special Weapons and Tactics) en conexión con éste y otros cuatro homicidios en el área de Houston. La política del Departamento de Policía Houston impone restricciones para informar el nombre del arrestado, aunque admitió que los homicidios investigados en las recientes semanas involucran a 'múltiples miembros de una sola banda’ cuyos delitos abarcan una gama que va desde los robos hasta las rivalidades entre gavillas. Sin embargo trascendió que Miguel Ángel Castro (21 años) alias 'Emente’, es el miembro de MS-13 acusado del homicidio de la menor. Otros cuatro: Edgar Rolando González (23 años) alias 'Shaggy’ y 'Chi’, Jairo Daniel Rodríguez (22 años) alias 'El Joker’, Miguel Camay Porex (23 años) alias 'Blackie’, y Roger Francisco Palacios (23 años), fueron acusados por diversos homicidios (4). El teniente Murray Smith, del Departamento de Homicidios de la Policía de Houston, se sorprende al ver que mucha gente está implicada en una actividad criminal intensa durante un muy corto lapso. La banda está dispersa en todo Houston y se dedica al contrabando de drogas y al tráfico de inmigrantes, lo que se acentúa por su proximidad con la frontera (4). El FBI, cuya visión es 'poner a esta gente fuera del negocio’, asiste al Departamento de Policía de Houston desde hace más de un año. Se propone evitar que se vuelvan organizados. Son individuos han crecido con la violencia y están desensibilizados (4).

Stephanie L. Schwab, la testigo protegida. En abril de 2005, el jurado oyó un relato vívido de una ex-miembro de MS-13 acerca de cómo opera en la calle y aplica brutalmente sus reglas. Schwab (19 años) contó que se unió a la banda inmediatamente después de huir de su casa en Manassas, a los 12 años de edad. Consideró a MS-13 como su familia y amaba con obsesión lo que hacía; a los 15 años tuvo su primer hijo con uno de sus miembros. En un testimonio que duró 5 horas, la ex-pandillera Stephanie L. Schwab (19 años) describió la vida de la banda marcada por fiestas estimuladas por drogas y cerveza, durante las cuales los malhechores se tatúan entre ellos con equipos improvisados. Es una testigo crítica en el juicio que se le sigue a los cuatro miembros de MS-13 por la muerte de Brenda Paz, que podría culminar con la pena de muerte para los acusados (5).

Los delitos. Según Schwab, la rutina son los delitos como el vandalismo y el robo de automotores. Las violaciones de y entre sus miembros son comunes. Los pandilleros de bandas rivales son sometidos al azar a riñas en las cuales son ferozmente golpeados (5).

"Perros, cuates y guitarras". Schwab (19 años) describió el glosario que conforma el código de MS-13. Los policías son llamados 'perros’. Los miembros de la banda son 'compinches’ o 'cuates’ (homeboy). Las armas son 'guitarras’. Las reglas de la banda son: nunca vestir de rojo, porque es el color de la banda rival; nunca asociarse a un miembro de una banda rival; y nunca jamás coopere con la policía (5).

"Luz verde". La pena por la última ofensa es la 'luz verde’, un código de la banda que significa 'orden para matar’. Schwab (19 años) explicó que muchos pandilleros habían hablado con las autoridades, por lo que fueron marcados con 'luz verde’. Sin embargo, muchos siguen vivos porque no los atrapan, ni saben dónde viven (5).

La pena por quebrar las reglas. Schwab contó que fue penalizada por quebrar las reglas: por hablar con un miembro de una pandilla rival, su novio le quemó el brazo con un cigarrillo. Vivió en la casa allanada por la policía durante seis semanas. Dijo que rutinariamente unas 15 personas pasan allí la noche, donde tres o cuatro máquinas caseras están siempre disponibles para que los pandilleros se tatúen entre sí. El sexo desenfrenado y las fiestas eran lo común. Contó cómo le prometieron sexo a un hombre, al que le cobraron US$ 50 y huyeron dejándolo dentro de su van. Para probar el caso, los procuradores se apoyan en una serie de conversaciones telefónicas grabadas entre mayo y agosto de 2003. Muchas de las llamadas involucran a Rivera, acusado de dirigir magistralmente un homicidio desde su celda, donde estaba aguardando un juicio por otro homicidio relacionado con MS-13. Brenda Paz, su ex–novia, iba a testimoniar contra él. En realidad, Rivera nunca dio la orden explícita de matar a Brenda, pero de sus conversaciones se deduce que utilizó la jerga de la banda.

Un policía apuñalado. En abril de 2005 un oficial de policía (28 años) de Hedwig Village halló a tres personas en la madrugada cerca de un centro comercial. Cuando los interceptó, iniciaron su fuga. El oficial persiguió a uno de ellos y se trabó en lucha cuerpo a cuerpo. El policía fue apuñalado tres veces en la clavícula derecha, con un cuchillo de cocina de hoja larga, pero se salvó porque vestía su chaleco antibalas. El agresor fue identificado como miembro de MS-13 por sus tatuajes –uno en el bíceps- y por tener la cabeza rapada (otro de sus rasgos característicos). (6).

El juramento. El 15 de mayo de 2005 los detectives de Suffolk (Estados Unidos) allanaron una casa en Brentwood, ocupada por la pandilla callejera 'Bloods’ –una sofisticada red de distribución de cocaína- donde hallaron una pistola calibre 9 mm Lugar, un revólver .44 Magnum y once onzas de crack. Arrestaron a siete personas por posesión de cocaína en 3ro, 5to y 7mo grados, que quedaron en prisión sin poder salir bajo fianza porque quebraron su palabra. Lo peor que encontraron, sin embargo, fue un juramento manuscrito en un papel titulado '5-9 Brim Oath’ que dice: 'Es acerca de ... matar y no tener cuidado, morir y no llorar, tener amor a tu grupo y odio a tu enemigo’ (9). ¿Podría ser también el juramento de MS-13?.

Un obstáculo para actuar. Uno de los problemas referidos a inmigrantes ilegales criminales, según dicen los LEO, es que ciudades como Chicago, Denver, Houston, Los Ángeles, Miami y New York tienen políticas 'de santuario’ o asilo escritas o no, que prohíben a sus agentes preguntarle a un sospechoso acerca de su status migratorio. Torna difícil el trabajo de los policías con las autoridades migratorias federales, hasta que el inmigrante ilegal comete un crimen (3).

Magnitud del problema. El Centro de Inteligencia Nacional de Drogas (Departamento de Justicia) estima que hay entre 8.000 y 10.000 miembros de MS-13 en 31 estados de Estados Unidos Internacionalmente, el número se extiende a 50.000 (1). En el área de Long Island, hoy la banda tiene 300 miembros donde hacen pocos años no había ninguno. El condado de Fairfax (Virginia) tendría 82 bandas que se jactan de tener 1.500 pandilleros. El norte de Virginia y el sur de Maryland, en torno a Washington DC, concentrarían entre 5.000 y 6.000 miembros de MS-13. Con unos 20.000 pandilleros activos en todo el país y 5.000 en Virginia y Maryland operando en grupos conocidos como 'cliques’ (camarillas), la banda MS-13 se fijó como objetivos a civiles, miembros de bandas rivales y 'cliques’ traidoras, además de haber dado órdenes de matar oficiales de policía (8). Según un estudio del Departamento de Justicia del año 2002, hay alrededor de 21.500 bandas con distintos nombres en todo el país, con más de 731.500 miembros. Sin embargo, la membresía a las pandillas cayó el 14% entre 1996 y 2002 (2). Otra fuente brinda cifras similares y señala que son más de 25.000 bandas, que comprenden 750.000 miembros y están activas en todo Estados Unidos La mayoría son pandillas juveniles, pero algunas se asemejan a los sindicatos del crimen organizado, con lazos con el tráfico ilícito de drogas, el tráfico de personas y la producción de documentos fraudulentos. El teniente Paul Vernon, del Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD) dijo que 'la empresa pandillera’ tiene en esa ciudad alrededor de 39.000 miembros. Su principal preocupación pasa por MS-13, que se diseminó desde la costa oeste hacia la costa este de Estados Unidos (7). Los agentes de migraciones estiman que hay entre 80.000 y 100.000 inmigrantes ilegales criminales en Estados Unidos Si los 30.000 del área de Los Ángeles fueran arrestados al mismo tiempo, sobrepasarían la capacidad de alojamiento (1.400 camas) previstas para ellos. Por eso la operación actual se centra en los criminales más duros y con persistentes lazos con las bandas (3).

El sistema judicial de Centroamérica. En algunos países centroamericanos, el sistema judicial ha empleado una política de no-tolerancia con los pandilleros deportados por Estados Unidos Éstos prefieren retornar allá antes que enfrentar largas sentencias en sus países de origen por afiliarse a las bandas (3). En Honduras se estima que hay 36.000 miembros de MS-13. Allí la banda recurrió a dejar un cuerpo desmembrado y decapitado, con una carta de advertencia. Una de esas notas le expresaba su disgusto al presidente hondureño, por endurecer las leyes anti pandillas: los líderes de las gavillas pueden recibir hasta 12 años de prisión, con penas inferiores previstas de 9 y 6 años sólo por pertenecer a ellas. Un malhechor puede ser arrestado sólo por tener un tatuaje. El Salvador concretó una ofensiva policial que concluyó con el arresto de más de 4.000 pandilleros. México arrestó a 224 pandilleros a fines de 2004, porque considera a MS-13 como una amenaza a la seguridad nacional. De hecho, MS-13 parece controlar buena parte del movimiento ilegal de personas y mercaderías (drogas y armas de fuego) a través de la frontera mexicano-estadounidense.

El presupuesto (2).

En febrero de 2005, el Presidente George W. Bus anunció un nuevo programa de US$ 150 millones para reducir la membresía a las pandillas en todo el país. Unos días después, propuso que US$ 2,6 trillones del Presupuesto Federal del año 2006, que supone recortar cientos de millones de dólares de los programas estatales y locales destinados a jóvenes con problemas y a los esfuerzos anti-pandillas. El Presidente Bus recortará en 205 el programa Community Oriented Policing Services (COPS), de US$ 499 millones a US$ 22 millones. COPS le brinda dinero a las agencias federales y locales, para incorporar más policías y mejorar sus equipamientos. Eliminará el programa Juvenile Accountability Block Grant, que otorgó en 2005 US$ 54 millones para ayudar a los fiscales en su labor contra las pandillas, las drogas y la violencia. Según Sanford A. Newman, presidente de 'Lucha Contra el Crimen: Invertir en los Niños’, una asociación de jefes policiales, sheriffs, fiscales y víctimas de delitos basada en Washington, el Presidente Bus recortará más de US$ 412 millones de los programas de educación post-escolar y de apoyo familiar, que coadyuvan a que los jóvenes se aparten de las pandillas. Los funcionarios de la Casa Blanca señalan que el nuevo programa y los recortes propuestos reflejan un cambio, que considera a los programas locales que obtienen resultados y deja a un lado a los recursos y métodos que no han trabajado hacia una nueva perspectiva.

El proyecto de ley. Un proyecto de ley dirigido a hacer decrecer la violencia relacionada con las gavillas fue aprobado por la Cámara de Representantes, pese a ser considerado abiertamente punitivo y que afectaría desproporcionadamente a los jóvenes de las minorías. La 'Gangbusters’ bill aprobada con el número 279-144, permite que algunos delitos de las pandillas sean juzgados en la corte federal, impone sentencias mínimas –desde 10 años a prisión perpetua-, permite la pena de muerte y que jóvenes pandilleros de 16 y 17 años sean tratados como adultos. Crea un estatuto similar a la Ley RICO usada contra el crimen organizado, para la acusación de los miembros de las bandas (7). El Representante J. Randy Forbes (Republicano – Virginia), autor del proyecto, dijo: 'Estamos hablando acerca de ataques con machetes, intimidación de testigos, extorsión, asesinatos a sangre fría, amputaciones de dedos, amputaciones de brazos y decapitaciones’. Los 20 representantes republicanos de la delegación californiana votaron a favor del proyecto; los demócratas –excepto dos- que no votaron, se opusieron. El proyecto irá al Senado para su tratamiento (7). Sus opositores se lamentan de que se centralice en las penas y no en la prevención de la actividad pandillera. Ángela Arboleda, de la organización de ayuda 'La Raza’, dice que la legislación nada dice acerca de las raíces del problema, o porqué jóvenes varones y mujeres se involucran en esas bandas. El teniente Vernon de LAPD agrega que la ley no provee dinero para programas de intervención, que cree vital para cortar la afluencia de aspirantes a ingresar a las gavillas (7).

Conclusiones. Pese a ser el terrorismo la principal amenaza actual de los Estados Unidos, la gravedad y la peligrosidad de las bandas como MS-13 han atraído la atención y los recursos de las autoridades norteamericanas y centroamericanas afectadas, para erradicarlas. El problema no es de fácil solución. Sólo promete mucho tiempo y esfuerzo para resolverlo.

Fuentes consultadas:

(1) Harman, Dana (2005) The Christian Science Monitor, Boston, MA, y (2005) USA Today.

(2) Douglas, William (2005) Chattanooga Times Free Press, Tennessee.

(3) Le Duff, Charlie (2005) New York Times, 15 de marzo de 2005.

(4) O’Hare, Peggy (2005), The Houston Chronicle.

(5) Bradley, Paul (2005), Richmond Times Dispatch, Virginia, 20 de abril de 2005.

(6) Bardwell, S.K. (2005), The Houston Chronicle, 29 de abril de 2005.

(7) Clarke, Sara y Winton, Richard (2005), Los Ángeles Times, 12 de mayo de 2005.

(8) Seper, Jerry (2005), The Washington Times, 12 de mayo de 2005.

(9) Bruchey, Samuel (2005), Newsday, Nueva York, 15 de mayo de 2005.

(10) Notas personales reunidas en diferentes noticieros televisados.

*M.Sc. en 'Liderazgo Policial y Management’

 

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