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El helicóptero en Sudamérica: una necesidad militar y social
 

Ago-30-05 - por Ignacio J. Osacar - Coordinador de la Comisión de Defensa del CENM

La operación del Ejército Argentino consiste en reemplazar componentes importantes de 20 UH-1H para transformarlos en la llamada versión Huey II.
La operación del Ejército Argentino consiste en reemplazar componentes importantes de 20 UH-1H para transformarlos en la llamada versión Huey II.

El Ejército Argentino ha iniciado un ambicioso proyecto para reciclar los helicópteros que se acercan al fin de su vida útil, lo que permitirá extender su tiempo de servicio hasta el 2025.

La operación consiste en reemplazar componentes importantes de 20 UH-1H para transformarlos en la llamada versión Huey II, lo que será realizado en los talleres del Batallón de Abastecimiento y Mantenimiento de Aeronaves 601, del Comando de Aviación de Ejército en Campo de Mayo, en el marco de un convenio con la empresa Bell Helicopter Co.

Este reciclado tiene un costo de U$S 1,8 millones para la primera máquina, dado que incluyó la capacitación del personal técnico que continuará la tarea, pero en los siguientes 19 helicópteros esto se reducirá a U$S 1,5 millones por máquina.

Estas máquinas han sido utilizadas desde 1970 no solo en operaciones militares sino en permanentes apoyos a la comunidad, que incluyen catástrofes como inundaciones, incendios y nevadas o evacuaciones y apoyos sanitarios en lugares inaccesibles.

La nueva versión tendrá turbinas más potentes, lo que permitirá mayor capacidad de carga, volar a más altitud, con altas temperaturas, en general tendrá un mayor rendimiento con menores costos de mantenimiento. Se aprecia que con esta actualización de los sistemas críticos, estos helicópteros podrán extender su vida útil 20 años más. El proceso de transformación requiere un trabajo de 60 días en cada máquina.

Este esfuerzo liderado por el Ejército para rescatar 20 helicópteros de excepcionales prestaciones ha sido la solución de compromiso ante la obligada alternativa de adquirir aeronaves a un costo de U$S 10 o 15 millones cada una o quedarse sin helicópteros.

Todo lo expresado nos lleva a reflexionar, sobre cual es la situación en que se encuentran las Fuerzas Armadas de la región, respecto a este versátil medio, que cumple las más variadas misiones, en todos los ambientes operacionales. Los helicópteros son utilizados para Enlace, Transporte, Ataque, Búsqueda y Rescate (SAR), Búsqueda y Rescate en Combate (CSAR), Evacuación Médica, Guerra Antisubmarina (ASW) y Antisuperficie (ASuW), Exploración, Reconocimiento, Instrucción y Propósitos Generales.

De acuerdo a los últimos datos disponibles, a los que hay que considerar en la dinámica de su variación permanente, como consecuencia de adquisiciones, accidentes o por quedar fuera de servicio más allá de posible reparación, podemos totalizar a los helicópteros en servicio por país, sin discriminar a que Fuerza pertenecen o de que tipo de máquina se trata. Observamos que Brasil tiene numéricamente el primer lugar con 255 helicópteros, sigue Colombia con 221, Perú 185, Argentina 121 y Chile 89, a continuación está Venezuela con 83, Ecuador 67, Bolivia 21, Uruguay 21 y Paraguay 15. Tanto Surinam como Guyana cuentan con una cifra que no es comparable, mientras que, en Guyana Francesa, sus helicópteros deben ser considerados en rigor como pertenecientes a las Fuerzas Armadas de Francia.

A los fines de una mejor apreciación de la situación desarrollaremos el tipo de helicópteros que existen en cada país, lo que permite comparar los distintos modelos, características y capacidades, lo que también facilita apreciar la antigüedad de los mismos. Debemos considerar que la antigüedad no es por si sola un factor de calificación ya que el mantenimiento riguroso y el abastecimiento de repuestos, son los factores que mantienen en servicio y seguras a aeronaves muy viejas o, por el contrario, su falta o ejecución deficiente, deja fuera de servicio o torna inseguras a otras recién salidas de la fábrica. El mantenimiento y abastecimiento de cualquier aeronave es muy caro y especializado, y no sóo requiere de pilotos y mecánicos instruidos y entrenados, sino que también, una asignación presupuestaria que permita su implementación.

Argentina posee en el Ejército un Batallón de Asalto Aéreo que forma parte de la Fuerza de Despliegue Rápido (FDR). Cuentan con helicópteros utilitarios y de

transporte UH-1H (38), AS-332 (3), B-205A1 (2), B-212 (1) pero no todos están disponibles para una operación de asalto aéreo por que se encuentran asignados a las Secciones de Aviación de algunas Brigadas. Se considera que pueden ejecutar una operación de Asalto Aéreo con un máximo de 180 efectivos, y concentrando a todos los helicópteros, se puede duplicar esa cantidad. Además cuentan con A-109 (5) y SA-315 Lama para Exploración y Enlace, además de UH-12 ET (8) para Instrucción. La Armada cuenta para ASW o ASuW con Sihorsky S-61D (6) Sea King con misiles AM-39 Exocet y torpedos AS, para Propósitos Generales Alouette III (5), AS-555-SN Fennec (4) y para la Infantería de Marina operan con UH-1H (7). La Fuerza Aérea cuenta para el elemento SAR con SA-315B Lama (3), Bell 212 (4) y CH-47 Chinook (1). Para sus elementos tácticos y de propósito general dispone de Hughes H-369HM (6), Hughes H-500 C/D/E (12) (5 son modelo D artillados), UH-1H (8), UH-1N (2) 2 y MD-500D (1).

Bolivia no cuenta con helicópteros en el Ejército ni en la Armada pero si cuenta con estos medios en la Fuera Aérea con SA-315 Lama (5) y los UH-1H (16), los cuales son usados para operar con la fuerza antinarcóticos denominada Diablos Rojos.

Brasil tiene una de las Aviaciones de Ejército mejor organizadas de la región concentrando sus elementos de magnitud Batallón en dos bases. Se encuentran equipados con material de helicópteros de origen francés, AS-365 K Panther (36) y SA 70 A (4), al integrarse los AS-532 Cougar (8) podrán transportar simultáneamente a 450 efectivos. La exploración, observación, apoyo aéreo cercano y enlace lo dan AS-550 U2 (19) Fennec y AS-350 Esquilo (15) armados con ametralladoras, cañones y cohetes. Algunos de los AS-350 son usados para instrucción de pilotos. La Armada brasilera dispone como elementos ASW y ASuW con Augusta Sikorsky S-61D Sea King (6), Sikorsky SH-3D Sea King (6), Westland Super Lynx Mk21A (14) ( 9 son nuevos) armados con misiles AM-39 Exocet, Sea Skua y Torpedos AS. Para Propósitos Generales disponen de AS-332F-1 Super Puma (8), HB-350B/BA Esquilo (17) y AS-355F1/F2 Ecureuil (9). La Fuerza Aérea cuenta con un centenar de máquinas para transporte, propósitos generales e instrucción, CH-34 Super Puma (8), UH-1H (53), HB-350 Esquilo(35) y Bell 206 (4).

Chile dispone de un equipamiento homogéneo de origen francés, el que ha recibido una reciente recorrida de mantenimiento integral y esta constituido por SA-330 Puma (10) y AS-332 Super Puma (2). Estos tienen la capacidad para transportar en un solo vuelo a 200 hombres. Los nuevos AS-350 B Ecureuil(6) y AS-335 Fennec(1) proporcionan capacidad adicional y es probable que se adquieran más para ser artillados, incluso con armas antitanques, con lo cual podrán operar junto a los MD-530F (19) en exploración, observación y enlace. Para instrucción operan con Enstrom FX 28 (12). La Armada emplea como ASW y ASuW al AS-332 SC Cougar (5) armados con misiles AM-39 Exocet y torpedos AS. Para propósitos generales cuentan con los Bell 206B (3), Bell SH-57 (2), UH-57 (2), MMB BO-105 CBS-5 (5) y Bell 412 (1). La Fuerza Aérea chilena cuenta con Bell 206 Jet Ranger (3), BK-117 (1), UH-1H (5), Bell 412 (4), S-70A (1), SA-315B Lama (6) y BO-105 (1)

Colombia ha constituido en la región la más poderosa Aviación de Ejército y la de más reciente creación. La situación obligó a las autoridades colombianas a buscar una acción efectiva para otorgar movilidad al Ejército, en su enfrentamiento con las fuerzas insurgentes, lo que ha logrado con el apoyo norteamericano del Plan Colombia. En servicio cuentan con helicópteros Mi-17 Hip (16), Bell UH-1H II (24) y Bell UH-1H (16) que permiten el transporte simultáneo de 720 hombres, con las limitaciones que impone la temperatura y la altura, lo que reduce las prestaciones de los aparatos en forma significativa. Para exploración, observación y enlace son empleados MD-500/530 (6). La Armada posee MBB-105 (2) , AS-555 Fennec (2), Bell 212 (2) y Bell 412 (6). La Fuerza Aérea se encuentra organizada con un elemento táctico equipado con los Bell 212 Rapaz (12), H-500 C/M (7), Bell UH-1B (6), Bell UH-1H (17), H-369HM (7), H-500C/M/MG Defender (10), AH-60L Arpia III (7), S 70A Arpia II (4) y un elemento de transporte con Bell 205A-1(6), Bell UH-1Huey II (38) y UH-60A Blackhawk (10). Tiene organizado un elemento VIP con Bell 212 (3) y Bell 412 (3). Además cuenta con medios ligeros, Bell 206L-3 Long Ranger III (2), Hiller UH-12E Raven (4), TH-55A Osage (6) y MD-500E (2).

Ecuador le otorga a su Aviación de Ejército un carácter ofensivo, como resultado de las experiencias de la guerra contra Perú en 1981, incorporando helicópteros AS-342 Gazelle (20), varios de los cuales disponen de cañones de 20 mm y sistemas antitanques HOT. Los helicópteros de asalto y transporte son AS-332 Super Puma (4) y Mi-17 (5) a pesar de su reducido número tienen capacidad de transportar 200 hombres. Como unidades de instrucción cuentan con SA-315B Lama (2) y AS 350B (1). La Armada cuenta con Bell 206 (4), Bell TH-57 (4), Bell 230T (2) y Bell 412 EP Sentinel (2). Estan armados con torpedos TT Mk 46. En la Fuerza Aérea disponen de AS-332(4), Bell 212 (1), Bell 206B (6), SA-316B (5), SA-330 (1), Bell 412 (2) y Bell UH-1H (4).

Guyana cuenta con helicópteros Bell 206 (1) y Bell 412 (1) que constituyen el elemento de transporte y uso general.

Guyana Francesa dispone de los SA-330(4) y AS-555 (3) en el elemento de transporte y uso general.

Paraguay en su Ejército no tiene helicópteros pero si su Armada que dispone de HB-350 Esquilo (2) y UH-1H (1). La Fuerza Aérea cuenta con material HB-350 Esquilo (3), UH-1H (7) y Hughes 269 (2).

Perú posee una larga experiencia en el empleo de helicópteros que se inicia en los años 70, la prolongada guerra contra la insurgencia y la guerra contra Ecuador otorgaron suficientes razones para la evolución técnica y organizativa, contando hoy el Ejército con una Brigada de Aviación. La máquinas disponibles son casi todas de origen soviético, por su cantidad y prestaciones podrían transportar hasta un millar de hombres en forma simultanea pero la deficiente situación logística haga que la casi totalidad de los Mi -8 T Hip (26) y M-17 1V Hip (13) se encuentren probablemente fuera de servicio y además cuentan con Bell 412 (2). Es el único país de Sudamérica que tiene medios de transporte pesados como el Mi-6 Hook (2) y Mi26 Halo (3). Emplea para exploración, observación y enlace a los A-109K (5), SA 315B Lama (8), SA-316B Alouette III (5), SA-318 Alouette II (3). Con la finalidad de instrucción cuenta con Bell 47 (8) y Enstrom F28 Falcon (7). La Armada peruana tiene los AB-212 (6) para ASW armados con misiles AM-39 Exocet y torpedos TT Mk 44 o 46, los Augusta Sikorsky AS-61, Bell 206 (4) y Mi-8 (2) para exploración y vigilancia marítima. La Fuerza Aérea cuenta con máquinas destinadas a tanto para el uso táctico, como para SAR o instrucción, para ello cuenta con Mi-24/25 (16), Mi-17 TM (3), Bell 206 (8), B-212 (14), B-412 (1), BO-105 C (10), SA-316 (5) y UH-1H (8).

Paraguay en su Ejército no tiene helicópteros pero si su Armada que dispone de HB-350 Esquilo (2) y UH-1H (1). La Fuerza Aérea cuenta con material HB-350 Esquilo (3), UH-1H (7) y Hughes 269 (2).

Surinam tiene un solo AB-205 que es empleado como transporte y vigilancia marítima

Uruguay no dispone de helicópteros en el Ejército, la Armada cuenta con Wessex HC2 (4), para propósitos generales y para instrucción los Bell 47G(1). a Fuerza Aérea Uruguaya tiene AS-365 (2), Bell 212 (2), UH-1H (6) y Wessex HC2 (6)

Venezuela cuenta en el Ejército una flota heterogénea para transporte y propósitos generales con equipos Bell 412 (4), Bell 205A1 (4) y UH-1H (6) y Sikorsky AS-61 D. Para exploración. observación y enlace emplea A-109 Augusta (7), Bell 206L Long Ranger III (2) y Bell 206B Ranger II (2). La Armada Venezolana emplea para ASW y ASuW a los AB-212 (8), Bell212 (1) y Bell 412 SP (2). Como máquinas para empleo general disponen de Bell 412EP (4) y Bell 206B (1). Cuenta como armamento aire-superficie con torpedos TT A-224 AS. La Fuerza Aérea cuenta con SA-316 (10), UH-1H (16), AS-332 (8), Bell 212 (2) y Bell 412 (4) para transporte y empleo general.

En conclusión, observamos que Brasil se destaca como el país con mayor cantidad de máquinas y por tener organizada una Brigada de Aviación como una necesidad prioritaria para su eficiente empleo, Colombia le sigue en importancia por la cantidad y calidad de su nuevo material, a lo que se debe agregar el eficaz accionar de tropas aeromóviles en la lucha contra la insurgencia. También Perú y Ecuador han logrado organizar una Brigada de Aviación pero por razones económicas sus capacidades se encuentran limitadas. Chile por el contrario se encuentra en una etapa de desarrollo y renovación de sus medios para incrementar sus capacidades de exploración y transporte, asimismo en la región es el primer país que incorpora helicópteros de ataque, por lo cual su Brigada de Aviación pasará a tener un espacio más importante dentro del Ejército. Venezuela tiene una flota significativa pero heterogénea, lo que dificulta el mantenimiento. Argentina que fuera la precursora de este tipo de elementos, ha cedido su lugar como en otros campos; tiene una flota de importantes dimensiones pero entrada en años y sin planes de reemplazo en el futuro cercano, con la excepción del reciclado de los Huey II y queda aún por desarrollar un Batallón de Asalto Aéreo que por el momento se encuentra solamente en cuadro. Las realidades económicas y sociales nos imponen la recuperación de nuestros helicópteros a través de planes realistas, que ayudaran a que las Fuerzas Armadas participen, aún más activamente, con sus medios, en apoyo de la comunidad, sin preparación previa y ante cualquier situación imprevista.

Fuentes:

- Balance Militar de América del Sur – Nueva Mayoría – Colección Estudios 44 – Año 2004.

- Clarín. 23 de agosto del 2005.

- Ejército Argentino. www.ejercito.mil.ar

 

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